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恩施励志教育学校,不是叛逆期不是想太多,难以接住的儿少抑郁症

来源:新叶教育 发布时间:2021-03-24 17:16


受到精神疾病污名化影响,早年大众对「抑郁症」一词相当忌讳,可说是避之唯恐不及,近年来随著公益及相关团体出面宣导、促进正确知识,紧黏在精神障碍者身上的标籤才逐渐减少。大众开始明白,其实每个人某种程度都散布在抑郁的光谱上。

恩施励志教育学校表示不过,对于已身陷光谱极端、需要协助的儿童与青少年而言,还是很常面临求助无门,或根本无人协助了解自身需求、进一步向外求援的现实。

易怒、破坏、自伤、退化,只因那些说不出口的抑郁

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「我们没给你那么多压力啊!」

「事情没有想像中那么严重,放轻鬆就好。」

「这是常会从家长口中听到的一套说法。」儿童青少年精神科主治医师赖柔吟表示,当孩子出现抑郁症状时,大人通常认为小孩只是心情不好、反抗期到了,再加上孩子很难像成人一样清楚表达自己的身心不适,一旦家庭沟通不良,问题就会越滚越大。

更糟的是,父母要带小孩踏进精神科往往是一大挑战,「通常父母带来的时候,孩子的身心已经遍体麟伤了,像是伤害自己、没办法到学校上课等,甚至跳楼未遂。」

赖柔吟指出,儿童发生抑郁症的点盛行率(亦即整个族群在特定时间点出现抑郁症的比例)约为 1% 至 2%,到了青少年阶段,随著贺尔蒙迅速攀升、生理变化及社会压力等,抑郁症比例大幅上升,点盛行率达到约 3% 至 8%,整体来看确实偏高。

抑郁症的成因错综複杂,并非单一因素造成。抑郁症会受到遗传、生理、心理、环境及社会压力(如重大社会事件)等引起。赖柔吟指出,以生理方面来看,人的大脑尤其在儿少阶段还在形塑及发展,其中对情绪影响极大的边缘系统和皮质系统都尚未成熟。此外,甲状腺功能是否正常、有无免疫系统疾患、高剂量类固醇治疗后的状况等,也都会影响抑郁症的发生,需要进行鑑别诊断和评估。

环境方面,家庭、同侪、霸凌或竞争等,也可能加剧抑郁,尤其青少年时期还处在自我认同混淆的过渡期,在看待不同事物时,更容易把注意力放在许多会诱发抑郁的负面因子上。

「和成人抑郁症最明显的不同在于,儿少多以易怒、破坏性的行为为主,成人抑郁症则多以失去活力、退缩状态为主。」关怀协会心理师杜筑芳解释,青少年抑郁患者常会出现有意识的自伤行为,例如割腕,儿童则较常出现退化行为,包括不断拉扯头髮、咬手指或其他身体部位,也有可能到了 7、8 岁还频繁尿床等。

不是叛逆期,连生活都困难

然而,青少年的抑郁问题经常被拿来和青春期议题绑在一起,究竟该如何分辨孩子到底是叛逆期还是情绪上真的需要求助?杜筑芳建议焦点可著重在孩子是否还能「维持基本的社会功能」。

例如,在一般生气暴怒的情况下,我们通常还是可以维持日常生活,「可是如果当他的情绪反应已经影响到生活适应和相关功能,情况就可能严重到已发展成疾病。」例如,孩子原本每天都能固定上学,学习能力也没有问题,但从某一天起,光是起床去学校就特别费力,上课也无法专心,应付课业突然变得很辛苦,显得力不从心,此时身旁的人就应提高警觉。

当孩子的认知、行为和情绪任一面向出问题时,有些敏感一点的老师或家长会发现,也有些孩子在学校宣导和卫教之下,会自行上网搜寻相关资讯,察觉不对劲后要求父母陪同看医生。这种例子虽也不算少,但赖柔吟依旧感慨:「还是有很大部分的状况,是孩子明明都要跳海了,亲子间却依旧无法相互陪伴、谈谈情绪,或者孩子也害怕谈论自己的事。」

杜筑芳强调,情感教育不可或缺,而且从幼儿园阶段就应该要开始实施,「情绪辨识若从青少年才开始教就太迟了。孩子从小与照顾者之间的依附关係,有很大一部分决定了他们往后认识世界的方式。」只是,如今的校园多将情感教育、家政课、生涯规画等课程合併为综合活动课,造成单一课程的教学时间相当不足。

共病:抑郁症的连锁反应,必须即早面对

此外,抑郁症的共病性也高。所谓「共病」,意指其他与抑郁症共存的精神疾患。赖柔吟指出:「儿少阶段的抑郁,最常见的共病包括注意力不足或过动。」在这个阶段若没有儘速就诊,长大后要处理的议题只会越来越多,且除了抑郁的情绪,像注意力不足和过动这种共病,都会造成学习障碍,如果是本身学习能力就有落差的孩子,不专注的状况会更加恶化,日常生活更加辛苦,反而会进一步加剧抑郁,甚至引发焦虑,陷入轮迴。

「早期发现并好好处理,可以节省日后很多问题。以目前台湾的状况来说,仍有满大的比例没有做到及早行动。」 赖柔吟说。

社会对于到精神科就诊的接受度仍然偏低,尤其家长总会想:「孩子只是小时候比较好动,为什么要治疗?成绩好不好我们也不在意啊。」因而轻忽儿少抑郁的危险性。对此,赖柔吟指出,儿童青少年精神科门诊其实需要花很大的力气与家长沟通,因此医师第一步要做的就是和家长建立关係:「如果关係不足,家长只会觉得被指责、有愧疚感,以后就不会再带孩子来治疗。」

「其实说父母照顾不周也不厚道,毕竟家长也可能是受到原生家庭影响,只能从自己的经验去摸索,这是很正常的,没有人天生会当爸妈。」 赖柔吟解释:「医师对家庭不了解,因此会希望知道家庭的脉络,协助家庭将不稳定的状况逐渐调整到另一个稳定的平衡状态。要改变一定很辛苦,所有人都会紧张、抗拒,但这就是我们努力的方向。」

恩施励志教育学校提醒需要更大的扶持团队,却只有更少的资源

儿少的自我认知及表达能力有限,医疗团队需要投入高时间成本了解抑郁的因素,比起成人可能需多花费 2 至 4 倍的治疗时间,然而健保给付却无明显差异。儘管政府针对儿少个别心理治疗有增加 1.2 至 1.3 倍的补助费用,依旧不够,「实际上,精神科的整体健保给付,和其他科比起来已经是偏低了。」

李国平解释:「健保局订定给付时,可能会认为心脏科、肠胃内科在治疗时有技术风险和困难度,需要花更多力气,所以给付金额较高。当然大家都很辛苦,可是精神科在这部分常常不被重视。」除了时间成本,治疗儿少抑郁症及其他精神疾病也需调动较大的医疗团队,包括社工师、医师、护理师、心理师及职能治疗师,更加突显(儿少)精神科健保给付金额被低估且不成比例的困境。

电子保姆进一步弱化大脑功能与表达能力

如今科技发展迅速,手机或平板电脑成为孩子们的基本配备,在日常生活中扮演「电子保姆」的角色。赖柔吟指出,电子保姆儘管方便,对孩子们的抑郁状况却影响极深,且 5 岁孩子的大脑重量仅达到成人的 9 成,许多神经元连结、脑区都仍未成熟,需要透过实体接触的经验来促进大脑发展,而 3C 产品所呈现的 2D 平面及虚拟 3D 画面只提供了声光刺激,并不利于整体发展。

赖柔吟进一步表示,科技让我们的注意力分散,没办法静下来思考,导致真正休息或进行其他事情的时间变少,也降低了觉察自我身心的能力。「大脑中的情绪和衝动控制中枢需要连接,要先有能力辨识、觉察出状况才能处理,如果连接弱的话,许多孩子在自己不对劲时,不仅不太能描述自身状况,也不太知道如何照顾自己。」

赖柔吟说,电子保姆时代出生的孩子如今都还在成长阶段,「日后长大会是什么模样、有什么具体的影响,我们还在观察当中。」但她也强调:「使用电子产品时,要记得每天给自己一点单纯的休息时间。」

赖柔吟最后提醒,家长的「设限」能力是让孩子正向发展的其中一个关键。当家长规范孩子的不适当行为(如孩子涉入危险地区或事件、长时间使用数位产品等)时,必须表示出「就算我拒绝你,我们还是能保持友好关係」的态度,如此才能维繫双方的信任与平日良好的沟通关係,日后当孩子出现情绪问题时,方能及时察觉,协助孩子走出抑郁黑洞。


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